Uma das maiores lendas do esporte mundial, ex-campeão mundial de pesos pesados, Muhammad Ali, morreu aos 74 anos, num hospital em Phoenix, Arizona, nos Estados Unidos.

“Depois de um combate de 32 anos contra a doença de Parkinson, Muhammad Ali morreu, aos 74 anos de idade”, anunciou o porta-voz da família, Bob Gunnell.

Muhammad Ali, que foi campeão mundial de pesados em 1964, 1974 e 1978, já tinha sido hospitalizado no início do ano passado com uma infeção do trato urinário.

O ex-pugilista tinha sido internado desta vez devido a problemas respiratórios, segundo informação do porta-voz da família.

Considerado o maior pugilista da história da modalidade, Ali fez a sua última aparição pública em abril, num evento para arrecadar fundos para organizações de caridade no Arizona.

Muhammad Ali-Haj, nascido Cassius Marcellus Clay Jr. (Louisville, 17 de janeiro de 1942 — Scottsdale, 3 de junho de 2016), foi um pugilista norte-americano, considerado um dos maiores da história do esporte. Foi eleito “O Desportista do Século” pela revista americana Sports Illustrated em 1999.

Nascido no estado do Kentucky começou vencendo os Jogos Olímpicos de 1960. Conquistou o título de campeão dos pesos pesados ao derrotar Sonny Liston em 1964. Perdeu o título em 1967 e foi proibido de atuar por três anos e meio por ter se recusado a lutar no Vietnã. Recuperou o posto ao ser reabilitado, mas logo perdeu para Joe Frazier. Ganhou de novo o título em 1974 ao vencer George Foreman em luta realizada no Zaire (retratada no documentário “Quando éramos Reis”), perdeu-o em 1978 para Leon Spinks e em seguida retomou-o de Spinks. Retirou-se do boxe quando ainda era campeão.

Foi o único boxeador que até hoje suportou 12 assaltos com o maxilar quebrado (luta com Ken Norton, em 1973). Converteu-se ao Islamismo (mudando de nome para Muhammad Ali-Haj) e lutou contra o racismo.

Muhammad Ali pode ser considerado o primeiro esportista a aliar marketing com política. Exemplo disso foi seu desempenho antes da luta com George Foreman no Zaire. Ali utilizou todo seu conhecimento do pan-africanismo para se colocar como o lutador da África, enquanto Foreman ficou como símbolo da alienação negra americana, episódio este retratado no filme “Quando Éramos Reis”, de 1974. Ali entrou para história da década de 60 quando se negou a lutar na Guerra do Vietnã. “Nenhum vietcongue me chamou de crioulo, porque eu lutaria contra ele?”.

Nos últimos anos de vida Muhammad Ali teve a doença de Parkinson, diagnosticada no início da década de 1980. Em 2010, Ali foi a Israel para tratar a doença. O trabalho foi feito com células tronco adultas. Os testes até então realizados com ratos tiveram sucesso, mas sua eficácia em seres humanos ainda será testada.

Em 2001, Will Smith interpretou Muhammad Ali no filme Ali.

Por diversas vezes anunciou-se a luta entre Ali, o campeão mundial dos profissionais, contra o cubano Teófilo Stevenson, campeão mundial dos amadores e campeão olímpico, mas devido a problemas técnicos e políticos essa luta jamais ocorreu.

Em 2010, Muhammad junto com a cantora Christina Aguilera fizeram a propaganda em prol das vítimas do terremoto que destruiu o Haiti.

Cassius Marcellus Clay, Jr., nasceu em 17 de janeiro de 1942 em Louisville, Kentucky. O mais velho de dois meninos, ele foi nomeado por seu pai, Cassius Marcellus Clay, Sr., que foi nomeado após o político abolicionista de mesmo nome. Seu pai pintava outdoors, e sua mãe, Odessa O’Grady Clay, foi uma empregada doméstica. No entanto, o Cassius Sr. era um metodista, aceitou que Odessa convertesse Cassius Jr. e seu irmão Rudolph “Rudy” Clay (depois renomeado Rahman Ali) como batistas. Ele era descendente de escravos americanos na América sulista, e é predominantemente descendente de afro americano, com ancestrais irlandeses e ingleses.

Clay teve seu primeiro contato com o boxe do chefe de polícia e técnico de boxe Joe E. Martin em Louisville, que o encontrou com 12 anos batendo em um ladrão que estava roubando sua bicicleta. Ele disse ao oficial que ele estava fazendo “whup” no ladrão. O oficial lhe disse para aprender boxe. Nos seus últimos quatro anos de carreira amadora Clay tinha treinado com Chuck Bodak.

Clay ganhou seis títulos Golden Gloves de Kentucky, dois títulos Golden Gloves nacionais, e o título nacional do Amateur Athletic Union, e a medalha de ouro do Meio Pesado nas Olimpíadas de Verão de 1960 em Roma. O recorde amador de Clay foi 100 vitórias com apenas cinco derrotas.

Cartel

56 Vitórias (37 nocautes, 19 decisões), 5 Derrotas (4 decisões, 1 TKO), 0 Empates[4]
Resultado Oponente Método Round, Duração Data Idade Local Notas
Derrota Trevor Berbick Decisão (unânime) 10 (10) 11 de dezembro de 1981 39 anos, 328 dias Bahamas Nassau, Bahamas “Drama nas Bahamas”
Derrota Larry Holmes TKO (Corner Stoppage) 10 (15) 2 de outubro de 1980 38 anos, 259 dias Estados Unidos Las Vegas, NV Perdeu os títulos Mundial dos Pesos-Pesados da The Ring e da WBC.
Vitória Leon Spinks Decisão (unânime) 15 (15) 15 de setembro de 1978 36 anos, 241 dias Estados Unidos Nova Orleans, LA Ganhou os títulos Mundial dos Pesos-Pesados da The Ring e da WBA;
Vago o título da WBA em 06/09/1979.
Derrota Leon Spinks Decisão (ferimento) 15 (15) 15 de fevereiro de 1978 36 anos, 29 dias Estados Unidos Las Vegas, NV Perdeu os títulos Mundial dos Pesos-Pesados da The Ring, da WBC e da WBA.
Vitória Earnie Shavers Decisão (unânime) 15 (15) 29 de setembro de 1977 35 anos, 255 dias Estados Unidos Nova Iorque, NY Mantém os títulos Mundial dos Pesos-Pesados da The Ring, da WBC e da WBA.
Vitória Alfredo Evangelista Decisão (unânime) 15 (15) 16 de maio de 1977 35 anos, 119 dias Estados Unidos Landover, MD Mantém os títulos Mundial dos Pesos-Pesados da The Ring, da WBC e da WBA.
Vitória Ken Norton Decisão (unânime) 15 (15) 28 de setembro de 1976 34 anos, 255 dias Estados Unidos Bronx, Nova Iorque Mantém os títulos Mundial dos Pesos-Pesados da The Ring, da WBC e da WBA.
Vitória Richard Dunn TKO 5 (15) 24 de maio de 1976 34 anos, 128 dias Alemanha Munique, Alemanha Ocidental Mantêm o título Mundial dos Pesos-Pesados da The Ring, da WBC e da WBA.
Vitória Jimmy Young Decisão (unânime) 15 (15) 30 de abril de 1976 34 anos, 104 dias Estados Unidos Landover, MD Mantém os títulos Mundial dos Pesos-Pesados da The Ring, da WBC e da WBA.
Vitória Jean-Pierre Coopman KO 5 (15) 20 de fevereiro de 1976 34 anos, 34 dias Porto Rico San Juan, Porto Rico Mantém os títulos Mundial dos Pesos-Pesados da The Ring, da WBC e da WBA.
Vitória Joe Frazier TKO 14 (15), 0:59 1 de outubro de 1975 33 anos, 257 dias Filipinas Quezon, Filipinas “The Thrilla in Manila”;
Mantém os títulos Mundial dos Pesos-Pesados da The Ring, da WBC e da WBA.
Vitória Joe Bugner Decisão (unânime) 15 (15) 30 de junho de 1975 33 anos, 164 dias Malásia Kuala Lumpur, Malásia Mantém os títulos Mundial dos Pesos-Pesados da The Ring, da WBC e da WBA.
Vitória Ron Lyle TKO 11 (15) 16 de maio de 1975 33 anos, 119 dias Estados Unidos Las Vegas, NV Mantém os títulos Mundial dos Pesos-Pesados da The Ring, da WBC e daWBA.
Vitória Chuck Wepner TKO 15 (15), 2:41 24 de março de 1975 33 anos, 66 dias Estados Unidos Richfield, OH Mantém os títulos Mundial dos Pesos-Pesados da The Ring, da WBC e da WBA.
Vitória George Foreman KO 8 (15), 2:58 30 de outubro de 1974 32 anos, 286 dias Zaire Kinshasa, Zaire “The Rumble in the Jungle”;
Ganhou os títulos Mundial dos Pesos-Pesados da The Ring, da WBC e da WBA.
Vitória Joe Frazier Decisão (unânime) 12 (12) 28 de janeiro de 1974 32 anos, 11 dias Estados Unidos Nova Iorque, NY Mantém o título Mundial dos Pesos-Pesados da NABF;
Título vago mais tarde, em 1974.
Vitória Rudi Lubbers Decisão (unânime) 12 (12) 20 de outubro de 1973 31 anos, 276 dias Indonésia Jacarta, Indonésia
Vitória Ken Norton Decisão (ferimento) 12 (12) 10 de setembro de 1973 31 anos, 236 dias Estados Unidos Inglewood, CA Ganhou o título Mundial dos Pesos-Pesados da NABF.
Derrota Ken Norton Decisão (ferimento) 12 (12) 31 de março de 1973 31 anos, 73 dias Estados Unidos San Diego, CA Perdeu o título Mundial dos Pesos-Pesados da NABF.
Vitória Joe Bugner Decisão (unânime) 12 (12) 14 de fevereiro de 1973 31 anos, 28 dias Estados Unidos Las Vegas, NV
Vitória Bob Foster KO 8 (12), 0:40 21 de novembro de 1972 30 anos, 309 dias Estados Unidos Stateline, NV Mantém o título Mundial dos Pesos-Pesados da NABF.
Vitória Floyd Patterson TKO 7 (12) 20 de setembro de 1972 30 anos, 247 dias Estados Unidos New York City, NY Mantém o título Mundial dos Pesos-Pesados da NABF.
Vitória Alvin Lewis TKO 11 (12), 1:15 19 de julho de 1972 30 anos, 184 dias República da Irlanda Dublin, Irlanda
Vitória Jerry Quarry TKO 7 (12), 0:19 27 de junho de 1972 30 anos, 162 dias Estados Unidos Las Vegas, NV Mantém o título Mundial dos Pesos-Pesados da NABF.
Vitória George Chuvalo Decisão (unânime) 12 (12) 1 de maio de 1972 30 anos, 105 dias Canadá Vancouver, Canada Mantém o título Mundial dos Pesos-Pesados da NABF.
Vitória Mac Foster Decisão (unânime) 15 (15) 1 de abril de 1972 30 anos, 75 dias Japão Tóquio, Japão
Vitória Jürgen Blin KO 7 (12), 2:12 26 de dezembro de 1971 29 anos, 343 dias Flag of Switzerland.svg Zurique, Suíça
Vitória Buster Mathis Decisão (unânime) 12 (12) 17 de novembro de 1971 29 anos, 304 dias Estados Unidos Houston, TX Mantém o título Mundial dos Pesos-Pesados da NABF.
Vitória Jimmy Ellis TKO 12 (12), 2:10 26 de julho de 1971 29 anos, 190 dias Estados Unidos Houston, TX Ganhou o título vago de Mundial dos Pesos-Pesados da NABF.
Derrota Joe Frazier Decisão (unânime) 15 (15) 8 de março de 1971 29 anos, 50 dias Estados Unidos New York City, NY “The Fight of the Century”;
Perdeu o título Mundial dos Pesos-Pesados da The Ring. Disputa pelos títulos Mundial dos Pesos-Pesados da WBA e da WBC World Heavyweight.
Vitória Oscar Bonavena TKO 15 (15), 2:03 7 de dezembro de 1970 28 anos, 324 dias Estados Unidos New York City, NY Mantém o título Mundial dos Pesos-Pesados da The Ring.
Vitória Jerry Quarry TKO 3 (15) 26 de outubro de 1970 28 anos, 282 dias Estados Unidos Atlanta, GA Mantém o título Mundial dos Pesos-Pesados da The Ring.
Vitória Zora Folley KO 7 (15), 1:48 22 de março de 1967 25 anos, 64 dias Estados Unidos Nova Iorque, NY Mantém o título Mundial dos Pesos-Pesados da The Ring, da WBC e da WBA;
Despojado dos títulos em 28/04/1967.
Vitória Ernie Terrell Decisão (unânime) 15 (15) 6 de fevereiro de 1967 25 anos, 20 dias Estados Unidos Houston, TX Mantém o título Mundial dos Pesos-Pesados da The Ring, da WBC e ganhou o título Mundial dos Pesos-Pesados da WBA.
Vitória Cleveland Williams TKO 3 (15) 14 de novembro de 1966 24 anos, 301 dias Estados Unidos Houston, TX Mantém os títulos Mundial dos Pesos-Pesados da The Ring e da WBC.
Vitória Karl Mildenberger TKO 12 (15) 10 de setembro de 1966 24 anos, 236 dias Alemanha Frankfurt, Alemanha Ocidental Mantém os títulos Mundial dos Pesos-Pesados da The Ring e da WBC.
Vitória Brian London KO 3 (15) 6 de agosto de 1966 24 anos, 201 dias Reino Unido Londres, Inglaterra Mantém o título Mundial dos Pesos-Pesados da The Ring e da WBC.
Vitória Henry Cooper TKO 6 (15), 1:38 21 de maio de 1966 24 anos, 124 dias Reino Unido Londres, Inglaterra Mantém os títulos Mundial dos Pesos-Pesados da The Ring e da WBC.
Vitória George Chuvalo Decisão (unânime) 15 (15) 29 de março de 1966 24 anos, 71 dias Canadá Toronto, Canada Mantém o título Mundial dos Pesos-Pesados da The Ring e da WBC.
Vitória Floyd Patterson TKO 12 (15), 2:18 22 de novembro de 1965 23 anos, 309 dias Estados Unidos Las Vegas, NV Mantém os títulos Mundial dos Pesos-Pesados da The Ring e da WBC.
Vitória Sonny Liston KO 1 (15), 2:12 25 de maio de 1965 23 anos, 128 dias Estados Unidos Lewiston, ME Mantém os títulos Mundial dos Pesos-Pesados da The Ring e da WBC.
Vitória Sonny Liston TKO 7 (15) 25 de fevereiro de 1964 22 anos, 39 dias Estados Unidos Miami, FL Ganhou os títulos Mundial dos Pesos-Pesados da The Ring, da WBA e da WBC;
Despojado do título da WBA em 19/06/1964.
Vitória Henry Cooper TKO 5 (10), 2:15 18 de junho de 1963 21 anos, 152 dias Reino Unido Londres, Inglaterra
Vitória Doug Jones Decisão (unânime) 10 (10) 13 de março de 1963 21 anos, 55 dias Estados Unidos New York City, NY
Vitória Charley Powell KO 3, 2:04 24 de janeiro de 1963 21 anos, 7 dias Estados Unidos Pittsburgh, PA
Vitória Archie Moore TKO 4 (10), 1:35 15 de novembro de 1962 20 anos, 302 dias Estados Unidos Los Angeles, CA
Vitória Alejandro Lavorante KO 5 (10), 1:48 20 de julho de 1962 20 anos, 184 dias Estados Unidos