O personagem mais icônico das histórias em quadrinhos, Superman é a epítome do super-herói: alto, forte, de queixo quadrado e capaz de façanhas impossíveis para o ser humano comum.

Mas você sabia que a criação do Homem de Aço foi inspirada pelos feitos de uma pessoal real? Pois é, ao criar o último filho de Kripton, Jerry Siegel e Joe Shuster basearam sua aparência em um artista de circo muito famoso em sua infância, o grandalhão Zishe Breitbart, o “Rei de Aço”.

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Breitbart era um “homem forte do circo” que viajava pela Europa e nos EUA com o Circo Bush, fazendo demonstrações de força e impressionando multidões. Eram os anos 1920 e artistas como ele eram o equivalente de astros do rock ou celebridades da internet.

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As apresentações de Breitbart incluíam feitos como entortar barras de ferro com as mãos (e fazer ornamentos florais com elas), quebrar correntes com os dentes e levantar carros com pessoas dentro – exatamente como algumas das capas clássicas do Superman na revista Action Comics.

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Em uma apresentação, Breitbart ergueu um bebê elefante nos braços e, ao mesmo tempo, subiu uma escada. Um número famoso era a “Tumba de Hércules”, onde uma rampa era colocada sobre seu peito e animais pesados, como um touro e um elefante, caminhavam sobre o fortão. Breitbart levou a demonstração de força um passo adiante e apoiou um Globo da Morte no peito, enquanto dois motociclistas perseguiam um ao outro no interior da jaula.

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Zishe Breitbart era parecido fisicamente com o Superman de Siegel e Shuster e usava os trajes típicos dos acrobatas e homens fortes de circo, incluindo a infame “cueca por cima da calça”, que, na verdade, era uma peça só. O traje influenciou o visual do Superman e de toda uma legião de super-heróis. Além disso, Breitbart se apresentava de capa em algumas ocasiões!

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Nos cartazes do Circo Bush, Breitbart era anunciado muitas vezes como um “Super-homem” capaz de parar locomotivas. Era grande, forte e boa pinta, usava capa e cabelo ondulado digno dos primeiros astros do cinema. E assim como Clark Kent, o artista de circo tinha um lado mais intelectual. Breitbart se orgulhava de sua biblioteca com mais de 2 mil livros sobre a Roma Antiga e de sua herança judaica. Em entrevista aos jornais nos anos 1920, o grandalhão contou que quando caminhava em estradas de terra, ficava atento para não esmagar as minhocas.

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Se a inspiração em Zishe Breitbart para a criação da identidade visual do Superman foi fruto de estudo ou uma inspiração menos deliberada, não se sabe. Mas o artista se apresentou com o Circo Bush, fazendo demonstrações de força, em Cleveland (EUA) em 1923 e Toronto (Canadá), em 1924. Nessas cidades, viviam dois garotos de nove anos de idade: Jerry Siegel e Joe Shuster, os pais do Homem de Aço.

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