Artista e seu filho criam mundo de super-herói para crianças com autismo 11

O filho de Led Bradshaw, Jake, tinha 3 anos e meio quando foi diagnosticado com autismo, lembra o artista, morador do Brooklyn.

Receber o diagnóstico foi confuso e assustador para Bradshaw, que “não estava familiarizado com o autismo”.

“Quando não entendo [algo], a primeira coisa que faço é pesquisá-lo, começar a ler tudo o que posso”, disse o residente de Bay Ridge. “Eu não queria me sentir impotente. Eu queria sentir como, “Ok, agora eu entendo isso. O que eu posso fazer?”

A resposta estava no amor mútuo de Bradshaw e Jake pelos super-heróis dos quadrinhos.

“É tudo o que ele conseguia falar, seja Super-Homem, Homem-Aranha, Batman”, lembrou Bradshaw. “Nós não poderíamos chegar até ele de outra maneira.”

Bradshaw e Jake começaram a desenhar juntos como uma atividade de terapia artística. O pai logo percebeu que seu filho gostava de se desenhar como um super-herói, contando “histórias intrincadas” sobre o personagem em um universo que ele mesmo criou.

“Foi incrível, não só para criar um personagem, mas para criar um universo inteiro em torno desse personagem”, disse ele. “Foi uma coisa maravilhosa de se presenciar.”

Foi quando Bradshaw percebeu que poderia transformar os desenhos de Jake em algo que pudesse ajudá-lo na escola.

“Eu peguei alguns dos desenhos que ele fez e os transformei em cartões. Eu pegava suas lições diárias e tarefas de leitura e começava a transformá-las em … um auxílio  visual de ajudá-lo a aprender”, lembrou Bradshaw.

O que começou como cartões evoluiu para o primeiro livro de Bradshaw, um “leitor fácil” para crianças em idade pré-escolar e escolar, que gira em torno das aventuras de “Jake Jetpulse”, o super-herói criado por seu filho. Bradshaw e Jake primeiro compartilharam a história em quadrinhos com os colegas de classe de Jake, que “amaram completamente”, ele diz.

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O artista já publicou três livros educativos centrados no personagem, incluindo dois quadrinhos de compreensão de leitura e um livro de atividades. Ele planeja lançar uma “aventuras históricas” no ano que vem, na qual “Jake Jetpulse” e sua equipe vão se encontrar com figuras históricas.

Jake vem com os personagens e histórias, e Bradshaw os traz à vida através de seus desenhos, ele disse.

“Ele é meu diretor de arte”, brincou Bradshaw. “Ele me diz tudo o que ele quer, e eu desenho e coloco nas histórias.”

“Desde que estamos fazendo isso, ele está mais confiante, ele é mais sociável”, disse Bradshaw. “E é bom vê-lo feliz e envolvido, ele está realmente interessado em todo o processo”.

Para Bradshaw, que aprendeu sozinho a usar o Adobe Photoshop e o Illustrator, porque ele não tinha dinheiro nem tempo para voltar à escola, os gibis são a culminação de um amor ao longo da vida de quadrinhos e desenhos animados.

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Bradshaw cresceu assistindo a desenhos animados de super-heróis como O Incrível Hulk, Homem-Aranha e Batman (a série de Adam West foi um dos favoritos) e recebeu o livro de Stan Lee e John Buscema “Como Desenhar Quadrinhos, do jeito da Marvel” como presente de aniversário de seu pai, ele disse.

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“Acho que esse foi provavelmente o Santo Graal dos livros que já tive”, disse ele. “Eu acho que li aquele livro de capa a capa.”

A morte de Lee foi um “destruidor de corações”, ele disse.

“Olhe para todos os personagens que ele criou”, disse ele. “Isso é o que eu mais admiro, o jeito que ele [trouxe] a felicidade para as pessoas.”

Depois que Bradshaw e Jake apareceram com “Jake Jetpulse”, Bradshaw criou um site que mostra seus livros, que fornece recursos para pais que esperam aprender mais sobre desordem do espectro do autismo e oferece planilhas educacionais para crianças que podem ser impressas, com o auxílio de super-heróis.

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Desde que lançou o site, ele está conectado a vários pais com filhos no espectro do autismo, além de defensores e educadores.

“Recebo e-mails de pais dizendo: ‘Meu filho ama seu livro’. É maravilhoso, faz meu dia”, disse ele. “É bom fazer parte disso, mostrar às outras pessoas que há algo maravilhoso que pode ser divulgado.”

Jake está agora na terceira série em uma escola primária em Bay Ridge, e sua leitura “ficou muito melhor”, diz Bradshaw.

E enquanto o artista está desenhando há tanto tempo quanto ele pode se lembrar, os livros de “Jake Jetpulse” não existiriam sem o Jake da vida real, ele disse.

“Ele é um garoto incrível”, disse Bradshaw. “É engraçado, eu tinha o talento para desenhar, mas ele tinha a história.”